Communiqué : Quatuor du Nord - ER 0708

Quatuor du Nord - PochetteELEPHANT RECORDS, Université LAVAL, & OUTSIDE MUSIC
présentent le premier CD de la nouvelle formation jazz

QUATUOR DU NORD

avec aux saxophones
Janis Steprans, André Leroux, Jean Fréchette et David Bellemare

Les compagnies ELEPHANT RECORDS Inc., Université LAVAL ainsi que la compagnie de distribution OUTSIDE MUSIC sont fières de vous présenter le tout nouveau CD de facture jazz, le Quatuor du Nord; le nouvel opus du leader, saxophoniste et compositeur de jazz de grand talent Janis Steprans. Ce quatuor de saxophones, composé des virtuoses André Leroux, Jean Fréchette, David Bellemare et du leader Janis Steprans. Une solide section rythmique composée de Simon Lévesque et François Côté les accompagne. En plus d’interpréter cinq compositions de Janis Steprans, Quatuor du Nord interprète aussi deux pièces du répertoire de jazz réarrangées qui sont Ugly Beauty de Thelonious Monk et Holy Land de Cedar Walton ainsi que les Danses Roumaines de Bartok arrangées pour quatuor de saxophones. La force et la grande expérience de ces quatre musiciens, ainsi que les arrangements de Janis Steprans confèrent à ces musiques un plein d’énergie qui demeure moderne et actuel et insuffle une richesse musicale à cette production.

Janis Steprans a participé à une dizaine de CD (en tant que saxophoniste) et à trois disques en tant que leader, il nous propose aujourd’hui son quatrième projet d’album en tant que leader.

Il est l’un de nos saxophonistes-compositeurs de jazz les plus scolarisé possédant un doctorat en musique. Chef d’orchestre pour diverses formations (Trio, quartette, quintette etc.) depuis le début des années quatre-vingt-dix, il fait partie du Vic Vogel Big Band depuis 1980. De plus, il a enseigné à l’Université McGill plusieurs années ainsi qu’à l’Université Bishop. Actuellement, il enseigne à l’Université Laval. Il fut directeur du programme de Baccalauréat en Jazz à l’Université d’Exeter en Angleterre. Originaire de la Lettonie, il insuffle un lyrisme et une couleur tout à fait uniques à sa musique.

Janis Steprans est né à Montréal en 1958. En 1975, il poursuit ses études à l’Université McGill où il remporte le premier prix du concours de concerto. Il étudie ensuite auprès du saxophoniste Joe Allard au New England Conservatory (NEC), d’où il obtient en 1984 sa Maîtrise aux études Jazz. Lors de son séjour au NEC il a joué avec l’ensemble The Living Time Orchestra du compositeur américain George Russell. Comme professeur, il a enseigné le saxophone jazz, l’histoire du jazz et la composition jazz à l’Université McGill de Montréal pendant plusieurs années et c’est à cette même université qu’il a obtenu, en 2000, son Doctorat en musique.

Au fil des années, Steprans a participé à plusieurs enregistrements pour la radio de Radio-Canada. Il s’est exécuté aux cotés de musiciens de jazz québécois tels qu’Oliver Jones, Charles Biddle, Ranee Lee, Charles Ellison, Kevin Dean et Denis Christianson. De plus, il a accompagné des musiciens américains comme; Slide Hampton, Paquito d’Rivera, Randy Brecker et John Pizzarelli. En tant que  membre du Vic Vogel Big Band, Janis Steprans participait en 1989 à un concert mettant en vedette Dizzy Gillespie dans le cadre du Festival International de Jazz de Montréal (FIJM). En plus d’avoir enregistré avec son propre groupe trois disques, New Morning, Second Set et Influence, il remportait un prix Juno en 1993 pour sa participation à l’enregistrement d’un disque de Jim Hillman intitulé The Merlin Factor.

Le quatuor de Jazz de Steprans fut sélectionné deux fois en tant que finaliste au Prix de Jazz du Maurier  du Festival International de Jazz de Montréal (FIJM).  Il collabora en tant que saxophoniste auprès de l’Orchestre Symphonique de Montréal et de l’Orchestre du Centre National des Arts (Ottawa). En plus, il prit place au sein du Count Basie Orchestra lors de son passage à Montréal en 1996. En mai 2000, il  participa avec l’aide de Radio-Canada au projet l’European Broadcast Union Jazz Orchestra d’où il enregistra, à Bergen en Norvège, un programme « live » de télévision et de radio diffusé à travers l’Europe entière. Cette même année, le quatuor de Janis Steprans fut invité à jouer un concert au Congrès Mondial de Saxophone. En février 2003, Steprans prend part au festival Saxophonia à Riga en Lettonie où il fit une tournée accompagnée de musiciens de jazz lettons. En 2005, Steprans participa avec son quatuor au L’Off Festival de Jazz de Montréal, et au Saulkrasti Jazz festival, en Lettonie. En 2007, il présente plusieurs concerts à Québec, dont un, au premier Festival de Jazz de Québec ainsi qu’un autre au Off Festival de Jazz de Montréal, il est aussi artiste invité dans un concert en quartette du leader saxophoniste Chet Doxas, au Palais Montcalm qui fut enregistré par Radio-Canada (Espace Musique). En 2008, il participe, entre autre, au Kevin Dean Quintette au Upstairs à Montréal, il est aussi invité au Pilot Tavern à Toronto et il présente le Quatuor du Nord au Off Festival à Montréal ainsi qu’au Festival de Jazz de Québec. Il participe au FIJM comme clarinettiste pour le Concert de Dave Brubeck.

Janis Steprans nous propose, ici, avec son nouveau CD une version très moderne du quatuor de jazz de saxophones avec un clin d’œil pour ses racines slaves Danses Roumaines de Bartok : tout simplement magnifique!

Source
Marie-Andrée Desjardins ou Danielle Beaudet
(450) 670-4760